Daemon Tools Pro:
новое поколение эмулятора CD/DVD

В арсенале любителя игр обязательно найдется программа-эмулятор привода для считывания CD/DVD-дисков. Эта программа устанавливает в систему специальный драйвер, благодаря которому Windows определяет виртуальный привод и может с ним работать, как с обычным. Разница состоит лишь в том, что вместо настоящих лазерных дисков используются файлы образов CD и DVD-носителей.

Достоинства такой программы очевидны. Во-первых, с ее помощью можно сделать копию компьютерной игры или любого другого содержимого CD/DVD, защищенного от копирования. Во-вторых, используя такую программу, вы в большинстве случаев получаете высокую скорость считывания данных и забываете о «тормозах» и «подвисаниях», которые часто можно наблюдать при работе с дисками. Ну, и, конечно же, при этом возрастает срок службы привода и лазерного носителя.

Один из лидеров среди приложений, предназначенных для создания образов и работы с ними, – программа Daemon Tools.

Однако так было не всегда. Еще несколько лет назад Daemon Tools мало кто рассматривал как возможную альтернативу таким программам как, например, Alcohol 120% или VirtualCD. Бесплатная утилита, весь интерфейс которой составляло контекстное меню, вызываемое щелчком по иконке в системном трее, могла лишь монтировать уже готовые образы на виртуальные приводы, а также позволяла обходить популярные типы защиты от копирования.

Спустя некоторое время стало известно, что алгоритм эмулирования новой версии Alcohol 120% будет построен на движке, разработанном создателями Daemon Tools. Тогда впервые появился повод более внимательно присмотреться к этой «темной лошадке». И ожидания оправдались. Новый продукт, выпущенный под названием DAEMON Tools Pro, стал платным и приобрел огромное количество новых функций. DAEMON Tools Pro Advanced – наиболее функциональная версия, главная в линейке программ DAEMON Tools, поэтому говорить будем именно о ней.

Главное преимущество, которое делает эту программу уникальной – возможность обходить многие системы защиты от копирования. Причем программа большинстве случаев делает это лучше других аналогичных утилит. В числе защит, с которыми справляется DAEMON Tools, можно выделить SafeDisc, SecuROM, LaserLock, RMPS и другие. Однако следует отметить, что одержать окончательную победу над всеми новыми модификациями современных защит разработчикам пока не удается.

Нет в DAEMON Tools и встроенного модуля для записи дисков, который обычно имеется в программах подобной направленности (например, в том же Alcohol 120% возможность записи дисков есть). Но на этом все минусы DAEMON Tools заканчиваются.

Программа приобрела настраиваемый графический интерфейс, не менее красивый, чем у Alcohol 120%. В нижней части окна расположены кнопки, выполненные в виде рычажков. Каждый из них включает в программе опцию эмулирования того или иного типа защиты.

Для того чтобы программа при работе с уже готовым образом могла обойти защиту от копирования, необходимо, чтобы этот образ был сделан корректно, с учетом правильной топологии данных на носителе.

Процесс создания образа защищенного диска – это довольно сложная операция. В этом случае необходимо определить тип защиты, который используется на данном носителе, а затем правильно выбрать параметры считывания. Чтобы облегчить эту задачу, в программе имеется набор профилей. Каждый профиль задает свой набор настроек считывания для различных типов защиты.

При создании образа есть возможность установить пароль для шифрования его содержимого. Данные такого образа будут защищены, поскольку работать с ним можно будет только после введения правильного пароля.

Создатели Daemon Tools сделали программу универсальной, она работает практически с любыми файлами образов – .ccd, .pdi, .bwt, .cdi, .b5t, .nrg, .cue, .isz, .iso. Эмулятор может также конвертировать файлы образов в свой формат – .mds. Этот формат является "родным" форматом Alcohol 120%, то есть с образами, созданными в этой программе, Daemon Tools работает, как со своими файлами.

Если вы храните на жестком диске десятки образов, то рано или поздно станет вопрос о свободном месте. Архивирование редко используемых образов – это не выход из положения, поскольку и на сжатие, и на распаковку уходит очень много времени.

В Daemon Tools есть очень полезная функция сжатия образа. Ее можно использовать как при создании нового образа, так и при конвертировании уже готового образа из любого поддерживаемого формата. Кроме этого, можно сжать и обычный файл .mds. Для этого нужно установить флажок "Сжимать данные" в окне конвертирования или создания образа.

Сжатый образ хорош тем, что время, которое требуется на считывание его содержимого, минимально. Иными словами, на жестком диске такой образ места занимает меньше, а монтируется и считывается практически с такой же скоростью, как несжатый.

Еще одна возможность Daemon Tools, которая будет полезна при наличии большого числа образов – каталог дисков.

Программа автоматически заносит в него те образы, которые создаются с ее помощью, а для того, чтобы пополнить каталог образами, созданными ранее, нужно выполнить поиск таких файлов на жестких дисках. В окне поиска образов можно указать область поиска (диски или отдельные папки), а затем выбрать те образы, которые следует включить в каталог.

Еще один способ пополнения каталога – добавление образов по одному, с помощью команды "Добавить образы".

В DAEMON Tools Pro остались и все функции виртуального привода, знакомые пользователям бесплатной версии программы. С их помощью эмулируется до 32 виртуальных SCSI-устройств. Параметры каждого добавляемого виртуального диска можно изменить. Например, указать название модели виртуального привода, производителя и даже номер прошивки. Также в приводе при необходимости указывается DVD-зона. Это важно при проигрывании фильмов с DVD, которые предназначены только для определенной зоны.

Некоторые защиты от копирования автоматически определяют наличие виртуального SCSI-привода и блокируют считывание данных с него. Большинство DVD-приводов подключается через интерфейс IDE, и защита от копирования может устанавливать подлинность диска именно по типу подключения привода, в который он вставлен. Для подобных случаев в DAEMON Tools предусмотрена возможность использования виртуальных IDE-устройств. Если диск невозможно прочитать с использованием виртуального SCSI-привода, то существует шанс, что это удастся сделать при помощи виртуального IDE-устройства.

Управлять виртуальными приводами можно при помощи команд контекстного меню, вызываемого щелчком по значку «DAEMON Tools» в системном трее. Используя их, можно смонтировать образ, изменить параметры привода, добавить новый привод или удалить существующий.

После установки DAEMON Tools в контекстном меню Проводника появляется команда "Смонтировать образ", благодаря чему можно выполнить загрузку образа на любой виртуальный диск, щелкнув по нему правой кнопкой мыши в окне файлового менеджера.

Кроме версии DAEMON Tools Pro Advanced, существует несколько других версий программы.

DAEMON Tools Pro Standard – упрощенная версия программы, которая позволяет создавать до 16 виртуальных SCSI-устройств, то есть в два раза меньше, чем версия Advanced. Кроме этого, Standard не дает возможности работать с виртуальными IDE-устройствами и не поддерживает конвертирование образов.

DAEMON Tools Pro Basic – еще более урезанная версия программы, позволяющая создавать до 4 виртуальных SCSI-устройств. Эта версия распространяется в двух вариантах: если пользователь не желает платить за лицензию, то придется терпеть неудобства рекламного модуля, если же оплатить стоимость лицензии, рекламы не будет.

DAEMON Tools Lite – наиболее простая версия эмулятора, которая распространяется бесплатно. Эта версия не имеет графического интерфейса, в ней нет возможности создания образов. Можно лишь монтировать образы на виртуальные приводы, которых может быть не более четырех. Управление программой выполняется посредством контекстного меню, которое вызывается щелчком по значку в системном трее.

Дальнейшее развитие линейки программ Daemon Tools предсказать несложно. Это, конечно же, будет борьба с современными типами защит, в том числе и новыми модификациями Starforce. Кроме этого, в последнее время разработчики Daemon Tools стали активно сотрудничать с создателями программы для записи дисков ASTROBURN. Это наталкивает на мысль, что в скором времени вполне может появиться новый продукт в линейке Daemon Tools, который позволит не только эмулировать диски, но и делать их дубликаты, а также выполнять запись образов.