Microsoft Office Live Workspace

Официальный сайт: http://workspace.office.live.com/
Цена: бесплатный

Несколько лет назад, когда мы платили за входящий трафик или за время, проведенное online, то голова была забита такими заботами, которые сегодня кажутся, по меньшей мере, смешными. Друг прислал письмо, созданное из шаблона в Outlook. Его объем составляет 10КБ, хотя если бы сообщение было прислано в виде простого текста, то размер не превысил бы 1КБ. Трагедия, девять килобайт - коту под хвост, тяжело на душе. В браузерах отключался показ графики для ускорения загрузки web-страниц. Все файлы, вплоть до микроскопических утилит загружались с помощью менеджеров закачки. Так быстрее и безопаснее, ведь работе сопутствует постоянный риск разрыва коммутируемого соединения.

Сегодня все изменилось. Интернет стал доступен. Из пиринговых сетей ежемесячно принимаются десятки гигабайт фильмов, винчестеры в шоке. Через интернет происходит общение, игры, обмен фотографиями и видео, и многое другое. То, что в конце прошлого века предрекали фантасты, постепенно сбывается. Стирается грань между локальными и сетевыми ресурсами. Наглядный пример - вспомните, как усердно мы сохраняли отдельные web-страницы на жесткий диск, чтобы впоследствии спокойно их прочитать, не думая о потраченном трафике. Сегодня в этой операции нет смысла. Гораздо проще набрать ее адрес и посмотреть online, благо современные браузеры обладают мощными инструментами, упрощающими поиск ранее посещенных страниц.

Ресурсы интернета стали так же доступны, как и разделы жесткого диска. Исключение составляет, пожалуй, лишь скорость обмена данными. В остальном, сегодня можно смело хранить документы и запускать приложения из интернета. Все упирается не в доступность, а в более осязаемые качества: удобство, безопасность, функциональность. Они уже поддаются объективной оценке, чем мы и воспользуемся в данной статье, на примере Microsoft Office Live Workspace, представленного широкой публике 10 сентября 2008 года.

Данный сервис предназначается, в первую очередь, для тех пользователей, кто работает за несколькими компьютерами. Наиболее очевидный способ обмена документами - это использование какого-то компактного носителя, например, flash-карты. Так многие и поступают, если есть домашний и рабочий компьютеры, и ноутбук впридачу. Ситуация усугубляется, если ведется совместная работа над проектом. Два студента пишут одну курсовую работу, фотограф и дизайнер готовят презентацию, несколько менеджеров составляют прайс-лист фирмы. Общая папка в локальной сети или пинг-понг по электронной почте - не самое рациональное решение проблемы. Во всех описанных случаях, более оптимальный или, как еще можно выразиться, технологичный вариант - это использование специального сетевого сервиса, который как раз и предназначен, в первую очередь, для организации совместного доступа к документам. Главное, иметь выход в интернет. А это, как было сказано в начале статьи, уже обыденность.

На самом деле, это далеко не единственный бонус, имеющийся у Microsoft Office Live Workspace. Но об остальных преимуществах и недостатках online-сервиса мы поговорим позже. Сейчас перейдем к непосредственному знакомству с ресурсом.

Стартовая страница Microsoft Office Live Workspace
Стартовая страница Microsoft Office Live Workspace

Первое, с чего стоит начать рассказ о новом сервисе Microsoft, - он бесплатен, его использование абсолютно свободно. Впрочем, компания, подарившая миру Windows, разумеется, альтруизмом не страдает, и это нетрудно заметить, если проанализировать остальные свойства сетевого продукта. Начнем с поддержки браузеров. Вы можете работать в Microsoft Office Live Workspace из Internet Explorer и Mozilla Firefox. В остальных браузерах сервис просто не запускается (в Windows дополнительно проверялась Opera 9.62, в Linux - Konqueror 3.5.9). Выводится сообщение о не поддерживаемом продукте и рекомендуется загрузить Internet Explorer. И еще одно требование - запуск сервиса исключительно из Windows XP или более поздних версий системы. Здесь картина уже более-менее проясняется. Чтобы воспользоваться преимуществами, даримыми Microsoft Office Live Workspace, надо, как минимум, купить операционную систему от того же производителя. Что получится, если запустить сервис из Mozilla Firefox для Linux? Перед запуском была заменена строка User Agent, которая приведена в точное соответствие с аналогом для Windows. Заходим на Microsoft Office Live Workspace, и нас никто не отправляет в путешествие за Internet Explorer. Случилось чудо? Начинаем регистрацию. И здесь ждет жестокое разочарование. Страница показывается некорректно, все поля искорежены, какие-либо интерактивные действия недоступны. Приходится отказаться от шальной идеи запуска сервиса Microsoft из-под Linux и подчиниться системным требованиям: использование компьютера с установленным Windows XP.

После первого старта сервиса открывается окно приглашения с кратким описанием его возможностей. Перед началом регистрации можно ознакомиться со списком наиболее часто задаваемых вопросов. Если радужные перспективы, расписанные разработчиками, продолжают манить, то самое время перейти к регистрации. Для этого необходимо нажать на огромную зеленую кнопку со стрелкой вправо.

Регистрация привязывается к адресу электронной почты. Выводятся предупреждения о недопустимости применения некоторых адресов, однако есть поддержка большинства бесплатных почтовых сервисов. В будущем, на странице авторизации будет выводиться недвусмысленный намек на использование фирменных учетных записей Microsoft, но это не более, чем рекомендации. Необходимости в этом нет.

Вас просят ввести свое имя, фамилию, пароль и ответ на секретный вопрос, выбираемый из списка. Далее, необходимо ввести символьный код, изображенный на картинке. И здесь возникла серьезная проблема. Понятно, решение это вынужденное. Оно предназначается для защиты от регистрации роботами. Подразумевается, что только человек может распознать закорючки, изображенные на картинке. Но порой подобная защита заходит так далеко, что даже мозг homo sapiens бессилен разобрать каракули. И регистрация сервиса Microsoft Office Live Workspace - наглядный тому пример. С третьего раза удалось выиграть в угадайку, но неприятный осадок все же остался. Нельзя так издеваться над пользователями. Не у всех людей идеальное зрение и развитое воображение. Впрочем, стоит упомянуть об альтернативной возможности: произнесение компьютером фразы вслух. Но здесь ситуация еще более плачевна. Разобрать, что говорит голос, невозможно. Качество звука напоминает испорченный телефон, где переспрашиваешь у собеседника каждое слово. Но здесь-то задать вопрос нельзя. Регистрация хоть и хороша тем, что не требуется вводить много бессмысленных полей, но несколько омрачается чересчур усложненным вводом символьного набора.

После того, как она завершена, на электронный ящик должно прийти письмо. Вы щелкаете по ссылке в нем, и учетная запись активируется. Здесь нет ничего оригинального, все сделано четко и по правилам.

Microsoft Office Live Workspace предлагает установить дополнение, расширяющее функциональные возможности Microsoft Office
Microsoft Office Live Workspace предлагает установить дополнение, расширяющее функциональные возможности Microsoft Office

Перед началом работы с сервисом предлагается установить дополнение для Microsoft Office версий XP, 2003 или 2007. Если вы согласны на это, то извольте получить исполняемый модуль размером около 800КБ. Остается только запустить его, а дальше все пройдет в автоматическом режиме. После установки дополнения, в главном меню офисного пакета появятся два новых пункта. Один из них позволяет загружать документы с сервиса, а другой - напротив, сохранять их туда. Если ранее не была произведена авторизация, то сначала будет предложено войти в Microsoft Office Live Workspace. Минус наличия подобного дополнения заключается в том, что с ним при каждом запуске офисного пакета предлагается завести учетную запись Windows Live ID (http://www.passport.net). Несмотря на то, что в окне приглашения расписывается немало преимуществ ее наличия, вариант постоянных отказов - не лучшее начало работы с Microsoft Office. Отказаться от использования дополнения для офисного пакета было бы неразумно, ведь в этом случае теряется часть интеграции с сервисом. Перейдем к непосредственному знакомству с его главной страницей.

Главная страница Microsoft Office Live Workspace
Главная страница Microsoft Office Live Workspace

Загрузка страницы происходит относительно быстро на канале 512Кбит/с - примерно 5-6 секунд. В левой боковой панели отображается список рабочих областей, совместных и удаленных документов. В нижней части панели всегда находится какая-то подсказка, полезный совет по работе с сервисом. Если навести указатель мыши на любую строку рабочей области, то через секунду появляется всплывающее окно с выбором доступных операций. Оно напоминает контекстное меню, только никакие кнопки мыши нажимать не надо. По каждому проекту выводится имя, владелец, текстовое описание и список действий, наподобие открытия или переименования.

Основная часть страницы сервиса отводится под список документов текущего проекта. Вы видите их названия, имя автора, дату последнего изменения, а также размер. Значок в левой части списка говорит о типе файла. Наконец, вы можете вызывать правую боковую панель, где допускается управление общим доступом, добавление комментариев, и выводится журнал всех изменений.

Первый этап работы с сервисом - создание собственного проекта. Он может состоять из нескольких документов, которым, в свою очередь, не обязательно быть однотипными. Новая рабочая область может быть пустой, а также иметь вид некого тематического шаблона.

Создание нового проекта в Microsoft Office Live Workspace
Создание нового проекта в Microsoft Office Live Workspace

Предлагается большое число готовых шаблонов. Трудно придумать тематику проекта, для которой не нашлось бы подходящей заготовки. Здесь разработчики постарались учесть большинство потребностей потенциальных пользователей и, как минимум, упростить начало работы над проектами.

После создания новой рабочей области, на главной странице отображается некий список документов. Авторство пока целиком и полностью принадлежит вам. Вы можете изменить имя и добавить текстовое описание проекту. Сделать это очень просто. Поля свободно редактируются, если щелкнуть по ним мышью. Можно создавать новый документ или загрузить файл с локального диска.

Невозможность добавления нового документа в рабочую область Microsoft Office Live Workspace при использовании браузера Mozilla Firefox
Невозможность добавления нового документа в рабочую область Microsoft Office Live Workspace при использовании браузера Mozilla Firefox

Во втором случае пользователей Mozilla Firefox ждет неприятный сюрприз. Загрузка файлов не работает. Это касается как одиночной, так и пакетной работы. Предлагается произвести попытку позже, правда, даже о приблизительных сроках возвращения функциональности ничего не сказано. Данная опция была проверена на второй день, после того, как компьютер выключался на несколько часов - тот же результат. Вывод: браузер Mozilla Firefox имеет ограниченную совместимость с Microsoft Office Live Workspace. Используя его, вы не сможете загружать локальные документы напрямую из сервиса. Обходной маневр: можно открыть документ с помощью Microsoft Office и сохранить его, используя функциональность установленного ранее дополнения. Честно говоря, подобное поведение не стало сюрпризом. Наиболее яркий пример - это Internet Explorer, который, обладая неким собственным видением поддержки стандартов, в свое время привел к появлению множества сайтов, отказывающихся работать в альтернативных браузерах. И, что самое интересное, в этом нет прямой вины Microsoft. Компания разрабатывает какой-то программный продукт. Она не обязана действовать, согласно каким-то стандартам, не имеющим к ней прямого отношения. Мало того, их навязывание некорректно даже с моральной точки зрения, не говоря уже о юридическом провале. Нужно просто делать продукты лучше, чем Microsoft, и тогда стандарты нового производителя станут востребованными, широко применяемыми как частыми лицами, так и государственными учреждениями. Несмотря на огромный шум поклонников свободного ПО в прессе, пока это удается далеко не всем и далеко не со всех областях.

Microsoft не обязан делать свой продукт совместимым со сторонними приложениями. Имеется полная поддержка Windows, сервис прекрасно работает в Internet Explorer. Если пользователи альтернативных операционных систем и браузеров с чем-то не согласны, то надо предлагать что-то свое, что будет корректно функционировать в целевой программной среде. И, кстати, за примерами далеко ходить не нужно - это Документы Google. Но этот сервис мы подробно обсудим в следующих публикациях. А во второй части текущей статьи мы поговорим о непосредственной работе с документами, об организации общего доступа и о некоторых дополнительных возможностях сервиса.



В предыдущей части статьи было рассказано о регистрации на сервисе Microsoft Office Live Workspace, о его интерфейсе и о создании проектов. Теперь можно перейти к непосредственной работе с документами. Как было сказано ранее, используя Internet Explorer, вы можете загружать файлы с локального диска, просматривая их средствами online-сервиса.

Загрузка документа с локального диска и его открытие в Microsoft Office Live Workspace
Загрузка документа с локального диска и его открытие в Microsoft Office Live Workspace

Вы можете свободно просматривать офисные документы, используя Microsoft Office Live Workspace, однако их редактирование из браузера невозможно. Вы можете только открывать документы в приложениях Microsoft Office, установленного на локальной машине. С одной стороны, это позволяет не отказываться от привычных инструментов, работая с новым сервисом. С другой стороны, это несколько снижает его ценность. Получается, что его назначение ограничивается лишь организацией общего доступа к документам, но не затрагивает их непосредственного редактирования. Итак, для использования Office Live Workspace мы должны сначала купить Microsoft Windows, а затем Microsoft Office. Значит, не настолько уж и бесплатен сервис, раз для использования требуются немалые, хоть и косвенные, выплаты.

Но давайте взглянем на проблему иначе. На большинстве персональных компьютеров уже стоит требуемая операционная система и офисный пакет. Цена этих продуктов зачастую сразу закладываются в стоимость покупаемого для организаций оборудования. При этом, важно отметить, коллективная работа над проектами - это именно офисная, корпоративная особенность.

Управление общим доступом осуществляется с помощью одноименной кнопки, расположенной на панели инструментов справа от имени рабочей области и ее описания. Вы можете добавлять пользователей в качестве наблюдателей и редакторов. В первом случае открывается доступ только на чтение, во втором - имеется возможность корректировки проектов.

Управление общим доступом к документам Microsoft Office Live Workspace
Управление общим доступом к документам Microsoft Office Live Workspace

Пользователи выбираются из адресной книги Windows Live. Впрочем, вы можете вводить их электронные адреса вручную. Далее вводится текст сообщения, который будет разослан адресатам. Это напоминает приглашения. Вам, как администратору, приходит копия письма. Не только разрешение, но и запрет доступа производится очень просто. Достаточно нажать на крестики напротив нежелательных пользователей или просто воспользоваться кнопкой отмены общего доступа. Тогда он сразу закрывается всех редакторов и наблюдателей.

Добавление пользователями заметок к рабочим областям Microsoft Office Live Workspace
Добавление пользователями заметок к рабочим областям Microsoft Office Live Workspace

Каждый пользователь может оставлять свои комментарии к рабочим областям. Это осуществляется внутри правой боковой панели. Напротив каждого комментария отображается имя автора, дата/время создания и, непосредственно, текст.

Вы можете создавать несколько версий одного документа для обеспечения возможности быстрого отката некоторых изменений. При многопользовательской работе возможно многое. Автоматически создается одна версия. Остальные, в случае необходимости, добавляются вручную. Работа с версиями не поддерживается при работе со списками - специальным типом документов Microsoft Office Live Workspace.

Управление версиями документа в Microsoft Office Live Workspace
Управление версиями документа в Microsoft Office Live Workspace

Правая боковая панель может использоваться также для отображения журнала действий пользователей, работающих над одним проектом в Microsoft Office Live Workspace. Список можно разворачивать на всю web-страницу. Ссылки на документы внутри списка обладают интерактивностью. Остальные пункты носят исключительно информационный смысл. Выполнить откат на какое-либо действие нельзя.

Список действий пользователей, работающих над одним проектом в Microsoft Office Live Workspace
Список действий пользователей, работающих над одним проектом в Microsoft Office Live Workspace

Как было сказано ранее, online-сервис тесно интегрирован с пакетом Microsoft Office. Подразумевается, что пользователь будет работать над документом с помощью локального приложения. Однако сервис все же имеет некоторые средства создания и редактирования файлов, не выходя за его пределы, не пользуясь сторонними инструментами. Предлагается два типа документов, которые можно редактировать прямо в браузере. Первый их них основывается на списках.

Работа со списками в Microsoft Office Live Workspace
Работа со списками в Microsoft Office Live Workspace

Списки используются как основа для нескольких типов документов. Их в будущем можно экспортировать в Outlook или в Excel в зависимости от конкретного содержания. Вы создаете таблицу. К ней добавляются строки и столбцы. Столбцы имеют один из пяти возможных типов: строка, текст из нескольких строк, число, да/нет и дата. В зависимости от выбранного варианта, меняется метод ввода информации, а также внешний вид ячейки. Например, дата указывается с помощью календаря. Если вы попробуете ввести буквы в числовое поле, будет выведено сообщение об ошибке. Вычислений между ячейками не предусмотрено. Большинство шаблонов содержат несколько списков, например, расписание проекта, список участников, важные даты и многое другое.

Работа с заметками в Microsoft Office Live Workspace
Работа с заметками в Microsoft Office Live Workspace

Второй инструмент предназначается для ведения заметок. Редактор поддерживает сложное форматирование текста. Вы можете менять шрифт, его стиль, размер. Имеется возможность выделения текста и фона разными цветами. Допускается добавление ссылок в документы. В заметках можно применять нумерованные и маркированные списки. Имеется возможность форматирования текста по левому и правому краю, а также по центру.

На этом возможности встроенного в Microsoft Office Live Workspace текстового редактора и заканчиваются. Отсутствует поддержка таблиц, проверки правописания, прочих сервисных функций. Возможностей редактора с запасом хватает для ведения заметок. Но заменить текстовый процессор он не в состоянии, равно как и списки - не чета электронным таблицам. Поэтому применение Microsoft Office 2007 неизбежно.

Программные продукты Microsoft всегда имели две сильные стороны. Первая из них - это качественная локализация операционных систем и приложений. Последний раз критику по этому поводу я слышал 15 лет тому назад, в 1993 году. Какой-то журналист в печатном издании придрался к слову "иконка", примененному в русской версии Windows 3.1. На этом список претензий к качеству работы команды локализации исчерпывается. Может быть, это излишний пафос, но она действительно безупречна. Ощущается глубокое понимание технических терминов. Достаточно привести один пример. Microsoft - единственная компания, которая реализовала в своем офисном пакете проверку пунктуации и стилистики текста на русском языке. Да, это было сделано с привлечением сторонних компаний, но главное ведь - это результат. Никто, кроме Word, при наборе русского текста не умеет подчеркивать неверные знаки препинания и стилистические ляпы. Не стал исключением и новый сервис Office Live Workspace. Все лестные слова о локализации применимы и к этому перспективному проекту.

Вторая сильная сторона продуктов Microsoft - это справочная система. Она всегда локализована, имеет удобную навигацию. С помощью нее обычно нетрудно разрешить неясности во время освоения новых продуктов или новых версий приложений. Справка имеет древовидную структуру. Под каждым документом находится несколько ссылок на похожие по тематике разделы. В тексте встречается немало ссылок. Это означает, что решение вопроса можно начинать сразу же, переходя к конкретному окну или панели сервиса.

Справочная система Microsoft Office Live Workspace
Справочная система Microsoft Office Live Workspace

Обилием картинок справочная система не балует, иллюстраций мало. Это объясняется ее сетевой сущностью. Изображения передаются через интернет значительно медленней, чем текст. Для обеспечения высокой работы справочной системы, количество графики должно быть минимальным, ей не стоит злоупотреблять. Что и реализовано в Microsoft Office Live Workspace.

По каждому документу задается вопрос о его полезности. Хотите помочь разработчикам - искренне отвечайте на вопросы. В любом случае, небольшие кнопки в нижней части страниц не отвлекают от чтения документации.

Помимо справки, вы можете пользоваться официальным форумом проекта. Однако он, скорее, формальность, чем реальная польза в случае возникновения проблем. Бедность его наполнения не выдерживает никакой критики. На момент написания статьи, использование форума практически бессмысленно.

Наконец, вы можете оставить свой отзыв, отправив сообщение разработчикам проекта. Предлагается четыре варианта. Вы можете раскритиковать сервис, похвалить его, высказать пожелание новой функции или просто поделиться мыслями.

Microsoft Office Live Workspace стоит воспринимать как дополнение функциональных возможностей Microsoft Office, связанное с обеспечением совместной работы над документами. Сервис зависим от сторонних приложений. Сам по себе он не имеет высокой ценности. Для работы с Microsoft Office Live Workspace необходимо использовать, как минимум, два платных продукта - операционную систему и офисный пакет. Office Live Workspace - это сервис Microsoft для приложений от Microsoft.